Groene plastic? Het kan!

Plastic. Het eens zo handige materiaal dat goedkoop en licht van gewicht is, is een groot probleem geworden. Het verbruikt veel van onze fossiele grondstoffen, recycleert moeilijk en we weten er geen blijf mee: onze bossen, zeeën en bermen liggen er vol mee. Stefaan De Wildeman wil graag naar een duurzamere wereld en maakt met zijn bedrijf B4Plastics ecologische plastics.

Plastic is alomtegenwoordig. Vanaf het moment dat we opstaan, tot het moment dat we gaan slapen zijn we bijna voortdurend in contact met plastic. Denk maar aan de snoozeknop op je wekker, de waterkoker, je auto, de zolen van je schoenen en ga zo maar door … We staan er niet meer bij stil hoeveel plastic er aanwezig is in ons leven. De maatschappelijke tendens om wegwerpplastic te weren is er. Denk aan de herbruikbare zakken in de winkel of trashwalking en plogging (tijdens het wandelen of joggen zwerfvuil oprapen). We zijn ons bewust van het probleem. Al vindt Stefaan De Wildeman van B4Plastics dat het bewustzijn groter moet. Het gaat volgens Stefaan niet enkel om wegwerpplastic, maar om alle plastic. Hij wil het probleem bij de bron aanpakken. Maar eerst wat meer over dat probleem. “Het plastic probleem is drieledig: ten eerste wordt bijna alle plastic uit ontgonnen fossiele olie gemaakt.” Legt Stefaan me uit. “Mensen weten niet goed hoe ze verantwoord met plastic kunnen omgaan. Ze hebben veel meer hulp nodig daarbij, want hun groeiend intrinsiek engagement is goud waard. Vaak kunnen we ook niet anders dan massaal te consumeren: veel huishoudtoestellen zitten vol met plastic en de consument heeft daar niets aan te zeggen. Tot slot kan je plastic vaak niet hergebruiken of recycleren. Waardoor veel plastic in verbrandingsovens of in de natuur belandt en zo als microplastic in ons eten terechtkomt.” Daar wil Stefaan met zijn producten verandering in brengen.


“Plastics zoals ze nu bestaan zijn niet meer houdbaar. De fossiele brandstoffen als bron, de manier van produceren, de manier waarop ze gebruikt worden en hun after life zijn niet meer van deze tijd. We moeten naar meer duurzaamheid.”

Bio rietje

Al vier jaar legt Stefaan met zijn bedrijf de basis om ecologische plastics uit groene organische bouwstenen te kunnen ontwikkelen. Hij viseert daarbij grondstoffen voor tal van applicaties. Het meest gangbare product dat B4Plastics momenteel op de markt heeft, is het bio afbreekbare rietje, Biorix. Ze worden uit suikerbieten gemaakt, in België geproduceerd, na zes maanden breken ze af en dragen ze niet bij tot de microplastics in de natuur. “Onze bronnen zijn over het algemeen groener dan wat normaal is en ook veel dichterbij huis. Je zou kunnen zeggen dat B4Plastics in de toekomst een stuk van het fileprobleem oplost. Je schakelt een heel groot stuk logistiek uit”, legt Stefaan uit. Maar er is ook Ecotrim; de meest ecologische trimdraad voor bos- en kantenmaaiers ter wereld. De trimdraad slijt af waar je bij staat. Die stukjes plastic vliegen in de natuur. Dat kan je gewoon niet recycleren. Onze Ecotrim wordt elk jaar performanter en breekt na gebruik toch versneld af in de bodem, wat ophoping van micro-plastics voorkomt.




TriggerPlastics

“In de toekomst kunnen we heel wat van onze producten misschien van onze TriggerPlastics maken. Dat is een nieuw soort plastic dat met de juiste “trigger” wordt afgebroken”, gaat Stefaan verder.  Voor TriggerPlastics vertrekt B4Plastics vanuit de chemie. Ze voegen een nieuwe functionaliteit toe. Het plastic reageert dan op bepaalde triggers, zoals licht, temperatuur of vochtigheid. Als het plastic die “trigger” krijgt, breekt het versneld af.

“Wij maken de granulaten, eigenlijk de grondstoffen voor de TriggerPlastics producten. De verwerker van ons plastic zijn we binnen het project van CrossRoads2 over de grens gaan zoeken in Nederland. Toen ik B4Plastics oprichtte heb ik overal mijn oor eens te luister gelegd. Zo kwam ik bij het voormalige Innovatiecentrum terecht – nu de bedrijfsadviseurs van VLAIO. Die naam sprak altijd zo tot de verbeelding. Daar moest ik wel eens langsgaan. Ze luisterden naar mijn verhaal, gaven me tips en maakten me wegwijs in het subsidielandschap. Zo hoorde ik voor het eerst over het CrossRoads2project. Dat is een subsidieproject dat een Vlaams en een Nederlands bedrijf – die samen een project aangaan – ondersteunt. In een vorig leven werkte ik bij het Nederlandse chemieconcern DSM. Daar leerde ik Frank kennen. Toen ik een Nederlandse partner zocht voor het CrossRoads2project, moest ik onmiddellijk aan hem denken. InnoCabs helpt zo om onze grondstoffen binnen het project tot materialen te verwerken. Zij hebben heel veel machines staan en hebben enorm veel compounding kennis. Ze weten daarmee ook heel goed hoe de korrel bijvoorbeeld ingekleurd kan worden.

Groene toekomst

Stefaan ziet het groots. “Natuurlijk zijn wij niet de enigen die bijvoorbeeld met ecologische trimdraad bezig zijn. Alleen de manier waarop wij het doen heeft voorlopig iets unieks. Sommige plasticsoorten die wij ontwikkeld hebben, bestonden nog niet in hun chemische samenstelling.  We zijn één van de eerste bedrijven die nieuwe plasticsoorten op deze manier achterna jagen, met een nadrukkelijke klemtoon op vergroening. Die pioniersrol dragen voelt soms zwaar en licht tegelijkertijd – in elk geval is ze nodig.” Stefaan ruilt daarbij elke vorm van twijfel in voor geloof in de toekomst. Met heel veel overtuiging en enthousiasme spreekt hij over veranderende businessmodellen, met fonkelende ogen vertelt hij over zijn personeel en polymeren vergelijkt hij met spaghetti. Zijn hart is groen en zijn hoofd loopt over van de plasticideeën.

Bron: https://groeiwaarts.be/verhaal/b4plastics/

Terug naar lijst